[캐나다 밴쿠버통신] COVID-19 대유행으로 로봇 소피아 판매 증가

소셜로봇이 가능한 도움은 어디까지?

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전재민
기사입력 2021-01-25 [15:15]

[강건문화뉴스=전재민 기자]"저 같은 소셜 로봇은 아프거나 노인을 돌볼 수 있습니다," 라고 소피아가 홍콩에서 자신의 연구실을 둘러보며 말한다. "저는 어려운 상황에서도 의사소통하고, 치료를 하고, 사회적 자극을 제공할 수 있도록 도울 수 있습니다."

2016년에 공개된 이후, 휴머노이드 로봇인 소피아는 입소문을 탔다. 이제 그녀의 뒤에 있는 회사는 올해 말까지 로봇을 대량 생산한다는 새로운 비전을 가지고 있다.

홍콩 소재 핸슨로보틱스는 연구원들이 대유행이 로봇산업에 새로운 기회를 열어줄 것으로 전망하는 것처럼 소피아 등 4개 모델이 2021년 상반기에 공장 출시를 시작할 것이라고 밝혔다.

설립자이자 최고 경영자인 데이비드 핸슨은 자신의 연구실에서 로봇 머리들에 둘러싸여 서서 "Covid-19 세계는 사람들의 안전을 지키기 위해 점점 더 많은 자동화가 필요할 것"이라고 말했다.

핸슨은 이 전염병에 대한 로봇 솔루션이 의료에만 국한되지 않고 소매업이나 항공업과 같은 산업에서도 고객을 지원할 수 있다고 믿고 있다.

"소피아와 핸슨 로봇은 인간과 같은 존재라는 점에서 독특합니다,"라고 그는 덧붙였다. "그것은 사람들이 끔찍하게 외롭고 사회적으로 고립되어 있는 이 시기에 매우 유용할 수 있습니다."

핸슨은 구체적인 숫자를 제시하지 않고 2021년에는 크고 작은 수천 대의 로봇을 판매할 계획이라고 밝혔다.

Sophia와 함께 연구한 사회 로봇학 교수 Johan Hoorn은 비록 기술이 아직 상대적으로 유아기에 있지만, 전염병은 인간과 로봇의 관계를 가속화할 수 있다고 말했다.

홍콩 폴리테크닉 대학의 후른 교수는 "대유행은 사람들이 다른 방법이 없다는 것을 깨닫기 시작했기 때문에 실제로 우리가 로봇을 시장에서 더 일찍 구할 수 있도록 도와줄 것이라고 추측할 수 있다"

핸슨 로보틱스는 올해 의료 분야를 위해 개발된 그레이스라는 로봇을 출시한다.

업계의 다른 주요 업체들의 제품들도 대유행과 싸우는 것을 돕고 있다. 소프트뱅크 로보틱스의 페퍼 로봇은 마스크를 착용하지 않은 사람들을 감지하기 위해 배치되었다. 중국에서는 로봇회사인 클라우드마인드가 우한에서 코로나바이러스 발생 당시 로봇이 운영하는 야전병원을 설립하는 것을 도왔다.

대유행이 일어나기 전에 로봇의 사용이 증가하고 있었다. 국제로봇연맹의 보고서에 따르면, 프로페셔널 서비스 로봇의 전 세계 판매량은 이미 2018년에서 2019년 사이에 US$11.2bill(RM45.32bil)로 32% 급증했다.

 

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